Welcome to Latvia!

Hello tout le monde! Après une longue absence, on se retrouve pour un nouvel article que je vous laisse découvrir. Revenons ensemble un peu en arrière en ce qui concerne cet article, plus exactement en février.

Qui dit vacances d’hiver, dit stations de ski où l’on est logé dans un petit chalet douillet ; ou même parfois on choisit une destination enviée telle que la Laponie, pays du père Noël. Et bien pour ces vacances d’hiver, j’ai choisi de me rendre dans un pays alliant le charme de la vieille ville et le grand froid : j’ai été à Riga capitale de la Lettonie, rendre visite à mon amie Emeline (d’ailleurs vous pouvez retrouver mon article « Talk »).

Bon ok, vous avez probablement regardé en deux-deux où se situait la Lettonie si vous ne saviez pas où elle se trouve en Europe ! C’est un petit pays au bord de la mer Baltique, entre l’Estonie et la Lituanie. Oui, ces fameux petits pays que l’on apprenait en géographie sans y prêter attention. J’ai eu la chance de découvrir cette ville remplie de charme pendant 5 jours.

Armez-vous de vos carnets, prenez notes car elle fera bientôt partie de vos futures destinations que vous aimeriez visiter.

Le vol et accessibilité à la ville :

Différentes compagnies aériennes proposent des vols vers Riga. J’ai opté, sur les conseils d’Emeline, pour « Air Baltic », une compagnie low-cost lettone. Alors, étant donnée la période choisit pour voyager c’est-à-dire durant la période des vacances d’hiver, les prix des billets ont varié tout au long de mes recherches ; j’ai d’abord trouvé un billet aller-retour aux alentours de 130 € et puisque j’ai tardé à réserver (bravo Fabiola ahah) le prix a augmenté. J’ai finalement réservé un billet au prix de 180 € environ, ce qui reste assez raisonnable pour la période.

Le vol s’effectue de l’aéroport Paris – Charles-de-Gaulle à l’aéroport Lidosta-Riga. Côté confort du vol, c’était très agréable et surtout il n’y avait pas beaucoup de monde dans l’avion du coup il y avait assez d’espace disponible pour tout le monde. Pour tout vous dire, on était généralement deux par rangée ce qui permettait de laisser une place au milieu.

Une fois arrivée sur place, la ville est accessible facilement avec des bus et taxis. Avec Emeline, on avait privilégié le bus « 25 ». Le ticket coûte 1,20 € par personne ce qui est très raisonnable et permet un accès direct dans le centre. Plutôt cool. Par contre, si vous êtes chargés en valises, ce qui n’était pas mon cas, privilégiez le taxi qui n’est vraiment pas cher contrairement en France. Par exemple, vous pouvez prendre un taxi pour environs 5-10 € et vous rendre où vous voulez. Je vous glisse les noms des applications vous permettant de réserver : « Taxify » et « Yandex ».

Se loger en Lettonie :

Comme vous pouvez l’imaginer, concernant le logement j’ai été logée par Emeline. Placé dans le centre-ville et à portée de beaucoup de transports, son logement était lumineux et grand, ce qui a été très plaisant tout au long du séjour. Du coup, qui dit logée par une amie, dit gratuit (youhou). Mais j’ai quand même fait quelques recherches pour vous afin de vous donner une idée des frais à prévoir lorsque l’on réserve un logement.

En passant par la plateforme « Airbnb » des logements entiers de 25€ (minimum) à 60 € (maximum) y sont proposés pour cinq jours. En revanche par la plateforme « Booking », les prix des hôtels/auberges de jeunesse varient entre 32 € à plus de 300 € pour cinq jours. Après bien évidemment, des perles en termes de prix s’y trouvent. A vous de choisir quel type de logement vous plaît le plus !

Visiter la Lettonie :

Riga regorge de nombreux sites à visiter et ce qui est bien c’est que vous pouvez visiter la ville de Riga et ses villes alentours à des prix attractifs. Commençons par les panoramas coup de cœur. Située au cœur de la vielle ville, l’église « Saint-Pierre/Svētā Pētera baznīca » donne une vue imprenable de toute la ville de Riga grâce à son ascenseur et pour le prix de 7 € lorsque vous êtes étudiants et hors tarif réduit d’étudiant, 9 € ce qui n’est relativement pas cher. Et bien évidemment, une visite libre de l’église peut se faire. Lorsque j’étais en Lettonie, l’église exposait des photos prise par des photographes, ce qui a valu un petit coup d’œil.

Facade de l’église Saint-Pierre

Autre spot-panorama est celui du Radisson Blue! Oui le Radisson Blue, pas la même ambiance pour le coup.

Second panorama coup de cœur

Au dernière étage de cet hôtel se trouve un bar-lounge à l’ambiance cosy et chic. Alliant le confort de ce bar spacieux, une ambiance décontractée et un verre, le bar donne une vue sur une partie de Riga. De quoi vous dire que l’on avait envie de rester toute la fin de journée. L’accès à l’hôtel est gratuit, en revanche, une fois arrivé au bar il faut bien évidemment prendre une consommation qui reste en termes de prix assez raisonnable ; tout dépend de ce que vous choisissez.

Vue du Radisson Blue

Concernant Riga, la vieille ville vaut absolument un détour. Coin touristique, la vieille ville de Riga dispose de nombreux magasins, boutiques de souvenirs, restaurants, bars et des monuments.

Ce qui m’avait particulièrement plu dans la vieille ville et d’ailleurs de manière générale, c’est l’architecture lettone ! Etant un pays de l’ancien bloc soviétique, l’influence de cette architecture est présente dans la ville. D’ailleurs, avant d’aller vers la vieille ville, il y a la statue « Brīvības Piemineklis » qui est non loin du petit parc « Pilsētā kanāl ». Cette statue, communément appelé le monument de la Liberté, est un mémorial érigé en l’honneur des soldats morts au combat durant la Guerre d’indépendance lettone.

Je vous mets quelques photos:

« Die Bremer Stadtmusikanten – Les musiciens de Brême », statue offerte par la ville de Brême.

Autre monument phare de Riga est la statue aux quatre têtes d’animaux. D’après les Lettons, celui qui réussit à toucher les quatre têtes en même temps sera chanceux toute sa vie !

Après avoir découvert Riga, Emeline m’a fait visiter quelques villes aux alentours. Pour la modique somme de 2,50 € aller-retour on a pris le train pour aller à Jurmala, petite ville bordée par le golf de Riga. Alors non, je n’ai pas piqué une tête dans la mer glacée mais nous nous sommes promenées sur la plage et nous avons pris un goûter dans un restaurant dans une ambiance cocooning. La ville de Jurmala, pour la période d’hiver, est calme et reposante.

Autre lieu que nous avons visité c’est le parc national de Kemeri. Cette fois-ci, nous disposions d’une voiture pour nous y rendre ; il avait neigé ce jour-là. Ce grand parc dispose de nombreux lacs gelés et a des aspects de jungle. Si vous êtes des joueuses/joueurs, vous pouvez tenter de marcher sur les lacs bien gelés. Nous, on l’a tenté (pas confiantes du tout) et c’était drôle. Par contre couvrez-vous bien si vous pensez y aller pendant l’hiver car les -10 degrés se ressentent très vite.

Manger en Lettonie :

Durant mon séjour nous avons fait quelques restaurants. Je vous avoue que l’on n’a pas fait de restaurants traditionnels mais quelques-uns. Le premier que l’on a fait se situe non loin de la cathédrale orthodoxe et de l’université de Riseba et se nomme le « Cepiens ». Ce restaurant propose de nombreux plats comme par exemple, des woks, soupe, pâtes. Honnêtement les prix sont attractifs ; vous pouvez vous en sortir avec un plat et une boisson comprise pour 10 €. Plutôt pas mal !

Autre restaurant que nous avons fait c’est celui de Jurmala. Situé non loin de la mer et dans une zone dédiée au commerce, le « Light house grill » donne envie de se poser pour son ambiance chic et cocooning. Divers plats y sont proposés, mais nous, nous avons plutôt opté pour un goûter : glaces et une boisson pour 6 € environs. Ambiance reposante garantie !

Enfin ! Nous avons été dans notre dernier restaurant un dimanche ; et qui dit dimanche dit : BRUNCH ! Ce restaurant est atypique : les nuits il prend l’allure du bar-lounge alors que le dimanche c’est plutôt le restaurant brunch. Concept plutôt original et authentique, d’où leur nom d’ailleurs l’« Autentika ». Pour 12 € l’Autentika propose un buffet à volonté où vous retrouverez pleins de plats proposés à la fois pour les végétariens que pour les non-végétariens. Si vous êtes des amoureuses/amoureux des brunchs, foncez-y, mais prévoyez à l’avance une réservation.

La vie Lettone :

La vie lettone ou dirais-je plus la vie d’Erasmus était bien rythmée. Ce qui m’a valu de bons souvenirs de mon Erasmus ahah. J’avais oublié à quel point c’était intense, alors imaginez le mélange : sorties, visites, sport et tout ça en l’espace de 5 jours. Et bien évidemment Emeline avait cours ; pendant qu’elle était à la FAC je me reposais (un peu) en attendant son retour. Ainsi durant mon séjour j’ai retrouvé l’esprit Erasmus. Entre les rencontres, les visites, pas de place pour l’ennui.

Bon, je n’ai pas rencontré forcément des lettons mais des étudiants venant d’un peu partout je veux dire par là de différents pays ! L’anglais est devenu un must-have pour pouvoir tenir une discussion. En revanche les Lettons ne semblent pas être très chaleureux ; disons qu’ils sont froids (ou peut-être réservés !). Après, je vous avoue ce n’est qu’un ressenti.  Pas plus ! Ah oui ! Autre petit point, les Lettons parlent très peu anglais, ce qui peut devenir très vite un frein. Mais je suis contente d’avoir visité ce pays, d’autant plus que je n’aurais jamais imaginé booké des billets pour cette destination.

J’espère que ça vous a donné envie. N’hésitez pas à aimer, partager, à vous abonner à mon blog. On se retrouve vite pour un nouvel article.

Uz redzēšanos ! (Au revoir !)

Olá Lisboa

Lisbonne – Cais do Sodré

Après avoir déjà voyagé une première fois à Lisbonne et ayant été déçue, j’ai décidé de redécouvrir cette ville avec ma tante. Et vous savez quoi? Ce deuxième séjour dans la ville était super ! Le temps était au beau fixe, c’était quelques jours après la fête nationale du Portugal (10 juin « Dia de Portugal, de Camões) donc l’ambiance portugaise vibrait dans toutes les rues et surtout j’ai pu découvrir des coins que je n’avais pas vus la première fois. Et tout ça à petit prix. C’est parti, je vous raconte tout.

Le vol et accessibilité à la ville :

Honnêtement voyager vers le Portugal n’est pas très cher grâce à toutes les compagnies low-costs. Vous pouvez avoir des vols allers-retours pour 60 euros par exemple. Moi, j’étais partie depuis Hamburg et j’avais tardé à prendre mon billet ce qui m’avait coûté un peu plus cher. J’avais voyagé avec Ryanair. Du côté de ma tante, elle est partie de Paris-Beauvais avec la compagnie Ryanair aussi. Nous nous sommes ensuite retrouvées à l’aéroport de Lisbonne.

La ville est accessible facilement avec des bus, métros, taxis. Nous avons privilégié le bus « Aérobus » car le métro était inaccessible à cause des travaux. Le ticket coûte 4€ par personne ce qui est très raisonnable et permet un accès direct dans le centre. Plutôt cool.

Se loger à Lisbonne :

Bon j’avoue en ce qui concerne le logement ce n’est pas moi qui ai trouvé mais ma tante; et elle a trouvé une perle. Une auberge de jeunesse située dans le centre-ville de Lisbonne, dans un quartier assez calme, accessible aux bus et aux métros et le tout pour 100€ pour deux personnes pour 3 jours avec une formule demi-pension inclue (petit-déjeuner). L’auberge se nomme « Pousadas de Juventude de Lisboa ». Je vais vous glisser l’adresse sous la photo de la façade du logement.

A l’accueil, les réceptionnistes parlent soit portugais, anglais ou français, ce qui facilite beaucoup de choses lorsque l’on ne maîtrise pas le portugais, ni l’anglais. L’auberge est jolie, propre et le service est de qualité avec des réceptionnistes à l’écoute. Après c’est vrai qu’il y a pas mal de passages dont beaucoup d’enfants (colonies de vacances) ce qui peut être un moins. Ceci n’était pas un problème pour nous vu que l’on était souvent dehors pour visiter. Concernant notre chambre elle était assez petite mais suffisante et surtout nous disposions de notre propre salle de bain. Je la recommande fortement.

Visiter Lisbonne :

Étant donné que nous étions situées en plein centre-ville bien, on a visité Lisbonne pratiquement à pied (à 90%). La météo était en notre faveur, ce qui nous a permis de visiter pleins de lieux et d’en avoir pleins les yeux. Et surtout, merci Google Plan qui nous a permis de ne pas nous perdre (bon ok, on s’est perdue juste une fois ahah). Honnêtement, on n’avait pas d’itinéraire précis mais juste des lieux sélectionnés que nous savions populaires. Selon l’application « Santé » de l’iPhone, on marchait environ 12km par jour, de quoi vous dire qu’il y a pas mal de choses à faire à Lisbonne. Nous sommes tombées sur des vues et des rues très jolies mais l’une de nos meilleures découvertes fut la vue panoramique d’une partie de Lisbonne depuis un monastère « Monastère de São Vicente de Fora » et non par le fameux ascenseur de « Santa Justa »

En termes de coût c’est environ le même prix que l’ascenseur (5€) à la seule différence qu’il n’y a pas d’attente d’1h à faire contrairement à ceux qui prennent l’ascenseur. Ici aucune queue (très peu de personnes)! En plus, la vue est grandiose et le monastère est juste magnifique.
Nous étions quand même curieuses de voir ce panorama côté ascenseur « Santa Justa » mais on a été assez malignes. On peut accéder à cette fameuse vue depuis un autre ascenseur gratuit en passant par un magasin qui est situé non loin du « Musée archéologique de Carmo », bien évidemment je ne me souviens pas du nom du magasin (oups!) mais de mémoire je crois bien que c’était un magasin de bijoux. J’ai été plus émerveillée par la vue du monastère, maintenant à vous de juger lorsque vous irez à Lisbonne.

J’espère que ces quelques photos, vous donnent envie de visiter la charmante ville de Lisboa.

Autre découverte, visiter Lisbonne avec le tram. Bien évidemment, Lisbonne est connue pour ces visites avec le fameux tram numéro 28. En revanche, une fois que l’on voit les tarifs (assez chers) cela peut être décourageant à le prendre. Mais il existe une alternative avec le tram 12E, moins connue mais très utilisé par les habitants. Son départ s’effectue à « Campo de Ourique » (Place du Figuier) et dessert en faisant une boucle des vieux quartiers de Lisbonne. 20 minutes de pur régal. Et vous savez quoi, le prix du ticket est de 1,40€.

Bien évidemment, un détour par « Belém » vaut le coup, d’autant plus que pas très loin se trouvent de célèbres monuments (la tour, le monastère, des jardins).

Pour les fans de street-art, Lisbonne est entourée par de nombreux tags dont un quartier réservé à des œuvres. Il est accessible aussi bien à pied que par un tram. Le quartier se nomme « Encarnação » et de nombreux tags y sont exposés. Avec un peu de chance, vous tomberez sur des artistes en pleine création.

Bien évidemment on a été se promener du côté de la « Praça do Comércio» qui est non loin des magasins et de petits restaurants. Enfin pour clôturer les lieux à visiter, on a été au « Time Out Market ». Il s’agit d’un marché couvert où se trouvent de nombreux restaurants, des artisans, des cavistes et le tout dans une ambiance conviviale. Après je ne vous cache pas qu’il y a un monde fou et c’est assez compliqué de trouver une table si l’on souhaite manger. C’est un lieu à visiter mais pas une nécessité à mes yeux.

Manger à Lisbonne :

Après ces kilomètres parcourus, rien ne vaut un bon repas pour reprendre des forces. Lisbonne regorge de nombreux cafés, de restaurants huppés, des restaurants proposant des plats traditionnels mais également de petits food-trucks ! Notre première dégustation était d’ailleurs dans un food-truck où nous avons commandé des croquettes dites « croquetas » (non non pas des croquettes pour animaux je vous vois venir ahah) à base de viande, accompagnées d’un bon verre de Sangria blanche et le tout pour 10€ pour nous deux, ce qui est très abordable.

Lisbonne – São Miguel, croquetas et Sangria

Le Portugal est un pays de marins et de pécheurs. De nombreux bons plats et bien préparés sont à base de poissons. Un soir, nous avions mangé des sardines grillées au barbecue accompagnées de frites, dans les rues du vieux quartier de Lisbonne dans une ambiance intimiste pour à nouveau 10€.
Le passage au « Time Out Market » a bien évidemment valu un détour pour des dégustations. Nous avons de nouveau mangé des « croquetas » et des « Pastel de Bacalhau » (à base de morue) avec une planche de charcuteries, fromages et une bouteille de rosé. De quoi réveiller vos papilles. Le marché propose tout type de cuisine et pour tous les goûts. En termes de prix, cela varie: il existe des plats à 20€ tandis que d’autres sont un peu moins cher.

Notre dernier soir sur Lisbonne, qui était le second jour du mondial de foot (Portugal – Espagne), les cafés et restaurants étaient blindés. C’était une grande galère pour nous de trouver une place et suivre le foot en même temps. Heureusement nous sommes tombées sur un restaurant où très peu de personnes s’y trouvaient et où le match était retransmis. Les serveurs étaient chaleureux et leur carte nous donnait envie. On avait commandé un plat à base de poisson et un autre à base de viande. Ils étaient juste délicieux. Honnêtement ce restaurant vaut le détour rien que pour le côté intimiste et chaleureux des hôtes. En plus, on a pu suivre le match et partager leur moment de joie. Et bien évidemment, les prix sont très abordables. Je vous glisse l’adresse.

Enfin, tout au long de notre voyage, nous avons dégusté des « Pastéis de Nata », une pâtisserie portugaise dont je raffole. Pleins de pâtisseries en vendent, vous ne pouvez pas les louper et en plus ce n’est pas cher du tout.

Quelques restaurants proposent des concerts de « Fado » (chant mélancolique portugais qui est joué avec des instruments pincés). On n’a pas eu l’occasion d’y aller mais c’est sûr que la prochaine fois, j’irai manger dans un de ces restaurants proposant ces prestations.

De manière générale, manger à Lisbonne est réellement abordable et leur cuisine est très bonne.

La vie Lisbonnine :

Nous sommes arrivées à Lisbonne quelques jours après la fête nationale comme je le disais. Toutes les rues vibraient que ce soit en journée ou la nuit. La musique, les commerces, tout ceci donnait encore plus envie de découvrir pleins de choses. Et puis nous sommes dans un pays du Sud, la chaleur et la gentillesse des habitants et des serveurs sont très agréables et conviviales. En plus la plupart du temps, les Portugais parlent français ce qui facilite beaucoup les choses.

Nous avons fait quelques sorties nocturnes où de nombreuses fois la musique raisonnait dans les rues et bien évidemment, qui dit musique, dit des personnes qui dansent. J’ai été très vite embarquée et je me suis retrouvée à danser avec eux.
On s’est retrouvée également à un événement organisé par Heineken où il proposait des activités (jeux, photographie) et des bières gratuites.

Côté transports, étant donné que nous ne rentrions pas tard afin d’être en forme pour nos visites, nous prenions souvent le bus qui circule assez souvent. Je ne sais pas l’heure d’arrêt des bus en revanche j’ai remarqué qu’ils y a pas mal de taxi et qu’ils ne sont pas chers. Plutôt cool ça.

Tout ce que je pourrais ajouter c’est que les Portugais savent mettre de l’ambiance et ça c’est très agréable!

Obrigada Lisboa ! (Merci Lisbonne)